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英美文化研究:英语姓名的引申意义

2012年04月03日  所属:英美文化  来源:英语在线  作者:陈志敏

研究英语姓名,不仅对社交活动和教学工作有实用价值,而且对于历史学、民俗学、宗教学、社会学、人口学、心理学等都有十分重要的意义。某些英语姓名还有一个有趣的现象——引申意义,认识、了解了英语姓名的引伸意义,对正确了解英美文化是很有帮助的。

姓名是一个人的代号.也是人类社会中最基本的人际称谓,它带有某一民族的印记,与该民族的历史、宗教、文化传统、风俗习惯等密切相关,是该民族文化的一个组成部分。研究英语姓名,不仅对社交活动和教学工作有实用价值,而且对于历史学、民俗学、宗教学、社会学、人口学、心理学等都有十分重要的意义。某些英语姓名还有一个有趣的现象——引申意义,认识、了解了英语姓名的引伸意义,对正确了解英美文化是很有帮助的。

姓名作为个人的代号。一般是固定不变的,但语言是随着社会发展和人类思想意识的不断变化而演变的一种特殊社会现象,其意义受文化背景和语境的影响和制约。因此,一些新颖的语言现象在不断地随着社会的需要而产生和发展,一些传统的英语姓名也被用以代指其他新闻发言意义,于是英语姓名的引申意义便应运而生了。

(1)源自文学作品中人名的引申意义:

quixotic一词源自塞万提斯(Cervantes)所著小说Don Quixote《堂吉诃德》)书中的主人公的名字。这是一位充满理想主义、狂热而侠义的人物。quixotic此词现喻指“很讲侠义的,具有浪漫主义色彩的,甚至有点想入非非、不切合实际的”。Shylock是莎士比亚喜剧《威尼斯商人》中一个犹太商人的名字,他是一个贪得无厌的放债者,由于莎翁的这一剧本十分有名,流传很广,于是夏洛克(Shylock)的名字成了“贪得无情的放债者”的代名词。Frankenstein为英国作家Mary Wollstonecraft Shelley于一八一八年所著同名小说中的生是学研究者。他创造了一个怪物.结果被它毁灭,美国杂志Newsweek曾用了这么一个例句:The United States is raising a Frankenstein by providing hardware to that country.这句句子隐含美国现以军事武器扶植那个国家.到头来会被它毁灭,作茧自毙。Munchausen系德国人R.E.Raspe所收编的冒险故事集的主人公.此人好虚夸、吹牛,故引伸为“吹牛大王”。Bumble系Dickens小说Oliver Twist中的人物,这人担任了一个小职务便目中无人,现引伸为“妄自尊大的小官吏”。Robinson出典于英国作家笛福的长篇小说《鲁滨逊漂流记》中的主人公。他的船遇险失事,他只身飘流到南美附近的孤岛上.岛上荒无人烟.他不得不为自己的生存而进行极其艰苦的斗争。在岛上,过了28年的原始的人生活,后来,他的名字成了“离群索居的人,与世隔绝的人,单枪匹马闯天下的人”的同义语。有的文学作品中的姓名还可引伸为动词,用以刻画人物的某一特点,如Dick Gregory在其作品“Nigger”中的一句话:We'd stand on line and wait for hours smiling and Uncle Tomming every time a doctor or a nurse passed by.Uncle Tom是美国Harriet Beecher Stowe笔下的一个逆来顺受的黑人形象。作者在此借以描述的黑人母子在医院看病时那种逆来顺受的情景.廖廖数语就把他们的举止刻画得维妙维肖。

(2)源自《圣经》人名的引申意义:

Ishmael是《圣经》中的人物,被其父Abraham摈弃,后被转义为“被社会摈弃的人”。在《圣经》中还有一个叫Joseph,他不受任何诱惑,是个清心寡欲的典范,在现代英语中,Joseph引伸为“正派男子,讨厌女人的男人”。

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