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英美文化讲座:美国的地名

2012年04月03日  所属:英美文化  来源:英语在线  作者:杨大生

依照传统的说法,美洲是意大利人哥伦布(Christopher Columbus)在公元1492年发现的。但是America(美洲)这一名称,却来自另外一个意大利人Amerigo Vespucci,他于哥伦布之后在1497年航海到美洲。

美国的地名

依照传统的说法,美洲是意大利人哥伦布(Christopher Columbus)在公元1492年发现的。但是America(美洲)这一名称,却来自另外一个意大利人Amerigo Vespucci,他于哥伦布之后在1497年航海到美洲。哥伦布当时认为这块新发现的大陆只是亚洲的一部分。而Amerigo Vespucci却断定这是一个新的洲,后人为了纪念他便以Amerigo命名,遂有America之名。但按照最近中外学者根据古籍及在北美数处所发现的中国文化遗迹.知道有一个僧人叫慧深的于公元499年(或更早)从中国到过美洲.这比哥伦布还早一千年呢。不过这个问题尚在继续讨论中,我们只是在这里提一句。

美洲本来是印第安人的土地,被欧洲航海者寻到之后.各国殖民主义者相继侵入.赶走了印第安人.占据了土地,但许多地方仍然沿用了印第安人原有的名称。美国的五十州中就有二十六个用印第安人原来的名称,现在将这些地名概略说明如下:

Alabama,东南部的一州,意思是“清除丛林”,以产棉花著称,外号叫作“棉花州”。

Arizona意思是“水泉”,州内有“大峡谷”(Grand Canyon)的风景,所以又称“峡谷洲”,又因盛产铜,也叫作“铜州”。

Arkansas原是个印第安人种族的名称,它是中南部的一州,首府为Little Rock(小石城),是近年来黑人反抗种族歧视运动的著名地区。

Connecticut在美国东部,意思是“松树河”,因为境内有这么一条河而得名。

Idaho意思是“山上之光”,西北部的一洲,盛产铅与银。

Illinois意思是”人的河”,西中部的一州,因境内有这样一条河而得名。工业中心之一Chicago(芝加哥)在州的东部。

Indiana意思是“印第安人之州”,中部的一州,在Illinois的东邻。

Iowa,据说原意是“贪睡的人”.中部的一州,产猪、玉米、燕麦等。

Kansas意思是“南风人”,中部的一州。

Kentucky意思是“明天的国”。中东部的一州。当初此地为屠杀印第安人的战区,所以得到个“黑暗血腥地”的名称。然而此地也出了个名人,就是主张解放黑奴的林肯(Abraham Lincoln)。

Massachusetts原意是“大山边的小地方”,东北部的一州。州的东部Cambridge(剑桥城)是哈佛大学(Harvard University)所在地。首府Boston(波士顿)是美国独立战争的发祥地。本州出了几个名人:政治家、科学家、文学家弗兰克林(Benjamin Franklin);故美共主席福斯特(William Z. Foster);黑人作家和领袖杜波伊斯William Edward Burghardt DuBois)。

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