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月份的来历和文化背景:January

2009年05月01日  所属:英语词汇(学)  来源:EOL  作者:晏立农、马淑琴

英语的月份是怎么来的呢,一月又有怎样的传说?

January  n.一月

  字源解析: 一月是罗马神话中的天门神Janus(杰纳斯)之月。杰纳斯是一个两面神,他的头部有前后两副不同的面孔,可以同时看着两不比同的方向。一副是年轻人的面孔,看着未来;一副是老年人的面孔,看着过去。他同时也是一个时间神,当太阳升起时,便把天门打开,让阳光普照大地;到了晚上又把天门关上,黑暗便降临到人间。人们为了纪念他,就把一年中的第一个月献给了他,称为Januarius,即杰纳斯之月。

  但是在单词January表示一月之前,一月被称为Wolf-month(狼月),这是因为狼群经常在这时出现的缘故。

文化背景:雅努斯(Janus)

  罗马神话中最古老的神祗,双面神。他有前后两副面孔,向前的一副是面向未来的,青年人的面孔;向后的一副是面向过去的,老年人的面孔。关于雅努斯的传说是纯粹罗马式的,与罗马这个城市的起源紧密相连。一些神话学家认为他是罗马人,曾同一位神话中的国王卡墨索斯一起治理这个国家。另一些神话学家则认为雅努斯是外来人,他的故乡是忒萨利亚,被流放到罗马。在罗马雅努斯受到国王的欢迎,并与他共同分享王位治理这个国家。他的妻子卡弥塞(或卡玛塞涅亚)同他一起来到意大利。他们有好几个孩子,最有名的是台伯里努斯(台伯河神)。在卡墨索斯死后,雅努斯独自统治拉丁乌姆。他还接待了被朱庇特从希腊驱逐的萨图尔努斯。在他统治期间,世间具有黄金时代的特点,人们互相真诚相待,物产丰富,政通人和,天下太平,人们无忧无虑幸福地生活着。雅努斯死后升天成神,成为罗马神话中包罗万象的神。他首先是看守天宫的门神,手拿开门钥匙和警卫用的手杖,每当黎明时开启天宫大门,让白昼和灿烂的阳光洒满大地。傍晚他就把大门关闭,让黑夜降临人间。在古罗马,集议广场有一座祭祀他的神庙,传说雅努斯解救过罗马城。在罗穆路斯和他的伙伴抢走萨宾女人之后,萨宾王塔提乌斯带领萨宾人攻打罗马城。一天夜里,宫殿看守人的女儿塔耳珀亚把城堡送给了萨宾人。当萨宾人正在测量宫殿的高度准备越过防御工事时,雅努斯拿起一个装满热水的喷射器向萨宾人喷去,把萨宾人吓得四处逃窜,溃败下去。为了纪念这一奇迹,罗马人决定每遇战事,就将雅努斯神庙的大门敞开,表明雅努斯已出来帮助他们作战;而和平时期庙门就关闭起来,表示雅努斯正坐在神庙里保护着人民的平安。所以他又是战争与和平之神。雅努斯象征一切事物的开始与终结,他又是象征每年、每月和每天开始与结束的时间之神。每年元旦,古罗马城都要向他献礼,所以英语中的一月(January)就是来自雅努斯的名字。在古罗马,元旦这一天,人们之间禁忌詈骂、口角等。据说如果高声吵闹,惹恼了雅努斯就会带来坏年景。雅努斯还被尊为人类的创造者、土地的播种者。人们认为他创造了河川、泉源和溪涧(他是水仙禹图耳娜的丈夫),他还是司文艺、建筑和铸币之神,陆地旅行和航海的保护神。雅努斯还曾教授人类造船,古罗马的一些钱币上就镌刻有雅努斯的头像和船舶。由于雅努斯有两副面孔,后来他的名字就成为口是心非,表里不一的两面派人物的代名词。

晏立农、马淑琴:《古希腊罗马神话鉴赏辞典》,吉林人民出版社2006年1月第一版,第499页


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