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9.5 中国学生常用ESP写作:9.5.1 应试写作

2008年09月27日  所属:ESP  来源:南京航空航天大学  作者:南京航空航天大学

ESP理论与实践 之 9.5 中国学生常用ESP写作 之 9.5.1 应试写作。

ESP理论与实践 9.5  中国学生常用ESP写作

9.5.1 应试写作

目前中国学生参加的各种英语考试中对写作有要求的考试主要有以下几种:大学英语四、六级考试(CET-4,6),EPT考试,TOEFL考试,GRE考试,Michigan考试等。中国学生参加的这些考试,英语写作基本上是命题作文、规定情景写作或根据图表作文,而且都有较严格的时间限制,如大学英语四级考试要求考生在30分钟内写出120词左右的短文。Michigan考试的作文时间仅有20分钟,从三个题目中选一个来写,虽然没有明确的字数要求,但一般情况下要求写一页左右。怎样才能够在这样短的时间内写出较高质量的文章呢?以下拟就命题作文的写作技巧作进一步的讨论。

1.审题和构思

写命题作文,第一步,也是非常重要的一步就是审题。只有把题目彻底搞懂了,写出的东西才切题,否则就会下笔千言,离题万里。大学英语四、六级考试的作文题目都比较简单,也直截了当,一般不会造成理解上的困难。最近几次四级考试,用中文列出提示,把各段的主要内容用中文写出,更为考生审题提供了方便。但也要注意题目暗示的其他要求,如:What Would Happen If There Were No Electric Power?题目中的谓语动词形式暗示我们需要用虚拟语气来写这篇文章。

除弄懂题意和要求外,还要考虑文章的整体结构:文章的中心议题和主要内容;选定文章的体裁,叙述、说明、描写、还是议论;写几段,段与段之间是什么关系,是并列、递进、还是转折关系。

2.提炼主题句

如果已经用英语给出完整的主题句,我们首先应该准确地理解每一个主题句的意思;其次抓住每一个主题句中有特色的关键词(通常是句中的形容词或副词);再分析主题句(即段落)间的关系;最后分析主题句与题目间的关系。根据以上分析来确定段落扩展方式和选取扩展材料。

如果用中文给出了每一段的内容提示,或者是该段内容的一部分,考生必须根据提示写出英文主题句。如果考卷上只是给出图表或者是图表加起始句,考生就得自己写主题句。

好的主题句应是完整的句子,而不应是词组或短语;应适度具体而不宜过于笼统。好的主题句不但要概述该段的主题,还应暗示该段的结构和扩展方式。提炼主题句时,不要把主题选得过大而不能在一个段落里充分阐述,也不要选得过小、过于具体而没有什么可写。例如:

There have been great advances in technology in the twentieth century.

这个主题太大,足够一本书的主题。

CCTV broadcasts“Follow Me”from 18:00 to 18:30 every day.

这个主题句过分具体,没什么好写。

以下是一些比较好的主题句:

There are two main branches of electrical engineering.

Human blood serves the body in three important ways.

Increasing your vocabulary can help you in a number of ways.

Many Americans collect things as a hobby.

English is full of words that have gradually changed their meanings.

Many car drivers are careless.

Good manners are important in all countries,but ways of expressing good manners are different.

There are many advantages and disadvantages in working part-time while you are in school.

3.确定表达方式和选取材料

对题目和主题句的分析可帮助你确定表达方式和取舍材料。根据题目考生可以确定写作种类:叙述、说明、描写或议论。如根据大学英语四级考试样题中的作文题目“Television”以及所附的三个主题句来判断,此文应该写成说明文。如果是“Does Money Mean Everything?”,“Is Failure a Bad Thing?”之类的题目,就应该写成议论文。如果是“What Would Happen if There Were No Electricity”宜以描写为主来写。

根据主题句考生可以选择扩展方式,如定义、分类、比较和对比、因果分析、例证等。如要把“ All substances may be classified electrically as conductors or insulators,according to the degree of resistance which the medium offers to the flow of current.” 这个主题句扩展成段落,可以使用分类和例证。如要把“Matter exists in three states.”扩展成段落,最好采用比较和对比的方法,也可采用分类和例证的方法。

明确主题和段意后就可以选取材料。选材的首要标准是所选材料与主题和段意密切有关。不论什么样的材料,它们都只能是细节,是为主题服务的。凡是与主题无关或关系不密切的材料,不管它们有多重要,不管它们有多精彩,不管作者多么喜欢,统统不能选用。其次要注意材料的典型性、真实性和趣味性,好中选好,优中选优,严格筛选。选材时思路要放开,要冲破时间、地域、行业门类、学科领域等界限。最后但也是最实际、最重要的是要选那些自己能用英语表达的材料、不管你构思多严密,立意多新颖,材料多丰富,如果不能用英语表达出来都等于零。如在把“Television presents a vivid world in front of us.”扩展成段落时,就选用了以下材料:

Television presents a vivid world in front of us.On television,we can watch exciting football matches or Olympic marathons.We can“travel”to New York to pay tribute to the Statue of Liberty or to London to attend the royal wedding.We can also“ go”to a concert with a cup of coffee in one hand.With a TV set,we can learn many things happening in the world without going outside our homes.

4.写好句子和段落

确定了表达方式,选定了写作内容,接下来就可以动手写作。由于考试时间的限制,不能按列提纲——打草稿——修改——抄写的常规行事,而只宜打腹稿或简略稿。下笔之前先想好这一段写几个句子,写几个什么样的句子,这几个句子的顺序如何,句间怎样过渡等。为了使文章生动,除内容翔实外,还要注意句子的多样性。一个段落里既有长句又有短句,既有简单句又有并列句、复合句,这样的段落就不会显得单调乏味。

写句子时要尽量变被动为主动。题目和主题句限定了表达方式和内容,在这个意义上说考生是被动的;但在遣词造句方面考生又是主动的。写作时,考生应尽量选用有把握的词语,使用有把握的句型。如果有些单词不会,有些意思不会表达,考生可以设法绕开,切忌生拼硬凑。硬拼出来的文章评卷人看不懂,其结果必然是“条理不清,词不达意”,得分很低。不要使用那些把握不大,似是而非的句子,否则造成“语句结构混乱”而被扣掉很多分。也不要拿英语单词到中文句子里去对号否则写出中文式英语,闹出笑话。如果考生能充分利用遣词造句的主动权,就可以写出规范正确的文章来。

句子组成段落。组段时的努力目标是:切题、达意、通顺。所谓切题,就是要紧扣主题句所表达的意思。段内的每一个句子都必须与主题句密切有关,与主题句无关或关系不大的句子,不论多么精彩,统统都得摈除。达意是指对主题句扩展充分、表达清楚。由于语句混乱造成表达不清或由于缺乏该有的细节材料而造成虎头蛇尾、空洞乏味,都极大地影响文章的说服力。所谓通顺就是段内各句连贯紧凑、过渡自然。组段时要考虑全文,注意上下衔接、前后照应。

5.修改

作文写完后应注意修改。修改时先从全局修改,也就是语篇水平上的修改。作全局修改时,首先检查主题是否明确:你这篇作文究竟说明了一个什么问题。接下来检查你的表达方式是否恰当。如果发现方式欠妥而时间又来得及的话,最好重新组织文章(当然这是应当尽量避免的)。如果方式没有问题,检查所写内容是否切题。然后考虑主题阐述得是否充分:该交代的人和事、时间和地点等是否交代明白了;该描写的东西是否描写具体了;该论证的东西是否讲清楚了。如发现由于段落、句子组织得不严密或不合逻辑、或者由于材料不充足使文章没有说服力,你得想法充实内容,重新排列段落和句子。最后检查语言风格与文章的主题、目的是否相符,前后是否一致。

局部修改就是段落、句子水平上的修改。作局部修改时,先检查段落是否完整。从内容上看,一方面要检查这一段的主题句扩展得是否充分,是否缺少必要的细节材料;另一方面也要检查这一段里是否含有与主题无关或关系不大的多余的细节材料。从结构上看,要检查每一个扩展句与主题句的联系是否紧密,推理是否符合逻辑,细节安排是否混乱。检查了段落是否完整后还要检查段落是否连贯,段内各句间是否衔接、过渡是否自然。接下来检查句子是否有语法错误,主谓是否一致,有没有时态、语态、语气方面的错误,代词指代是否明确。然后检查用词方面的错误,用词是否准确,是否有太大、太累赘的词。最后检查拼写、标点、大小写、移行等方面的问题。

6.计划作文时间

应试写作都严格地受时间限制,四、六级为3O分钟,Michigan Test只有20分钟。要在这样短的时间里写出较高质量的作文除需要有扎实的英语基本功外,还需要进行大量的快速写作训练,包括快速审题构思、快速写作、快速修改。最好把规定的作文时间三等分:三分之一用于审题构思,三分之一用于实际写作,三分之一用于修改。

7.准备作文考试

英语写作是逻辑思维能力和英语水平的综合体现,绝非一朝一夕之功夫。为了写好作文,应加强阅读,应背诵一些短语、句型、段落、甚至短文。俗话说:“读书破万卷,下笔如有神。”只要读得多,背得多,滚瓜烂熟,就能出口成章,下笔成文。

要写好作文,还应该读一、两本有关英语写作的书。了解句子、段落、篇章方面的基本知识,掌握谋篇、造句、组段等基本写作技能。在基本理论和基本方法的指导下进行写作实践,并把作文给老师和同学们看,请他们提意见。如果老师批改了你的作文,仔细琢磨教师的评语和修改处。你也应该多看看同学们写的作文,分析其长处和不足。实践证明这是提高写作的有效途径。


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