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8.3.3 猜测生词词义的技巧

2008年09月21日  所属:ESP  来源:南京航空航天大学  作者:南京航空航天大学

ESP理论与实践 8.3.3 猜测生词词义的技巧。

ESP理论与实践 8.3.3 猜测生词词义的技巧

生词是外语阅读中经常遇到的问题,是快速阅读的最大障碍。要提高阅读的速度和使思维连贯以提高理解度,在阅读过程中遇到生词时最好不查字典而是靠上下文提供的线索和进行构词分析来猜测词义。

()上下文线索

上下文的含义很广。大的方面指语域和背景知识,小的方面则指生词前后的词语和句子。大的方面指的是知识图式,而小的方面所指的是语言学图式。在ESP阅读中,语域和背景知识对猜测和理解生词词义是非常重要的。ESP文献中有大量的技术词汇和半技术词汇,同一个半技术词汇在不同的学科领域有不同的词义(请参阅ESP语言特点一章)。如何利用生词前后的词语和句子猜测词义则是本节讨论的重点。下面介绍一些最常用的利用上下文线索来猜测词义的方法。

1.根据定义猜测同义

作者写东西的目的是让大家看的,如果写出的东西很多人都看不懂就达不到交际的目的,这既不是作者的初衷也失去了该作品的价值。一般情况下,作者总是尽可能地为读者提供一些方便,帮助读者理解作品的内容和实质。定义就是用得最多、效果也最好的方法。为了避免混乱和误解,作者对那些读者不熟悉或有不同解释的词汇、术语、概念都要下一个定义。在ESP文献中,定义的使用尤为频繁。读者若能识别定义,对猜测词义和概念是大有裨益的。

简短的定义可由破折号、逗号、圆括号、方括号引出。例如:

To fly insects must synchronize their wings——make them work together——in various ways

句中的synchronize一词用两个破折号之间的部分加以解释说明,意思是“同步共振”。

Now she works free——lance that is shes selfemployedworking for herself and not for a garage or a company

从破折号以后的解释中得知freelance一词意为“为自己工作”

Fibrinelastic threads of protein helps blood to clot

句中的fibrin一词用两个逗号之间的部分加以解释说明,意思是“纤维素”。

They decorated their palaces with glass mosaics(picture made by putting together small bits of colored glass)

句中的mosaices一词用括号中的部分加以解释说明,意思是“用彩色玻璃块镶嵌的画”。

During a heart attackmyocardial infarction], a coronary artery is blocked cutting off the flow of oxygenrich blood to the heart muscles it serves

句中的 heart attack myocardial infarction为同义词,意为“心肌梗塞”。

Data Processing

One way to view business data processing is as a three phase system of input processingand output.… Data are recordedwhich is called inputthen processed(classified sortedstoredretrievedsummarizedanalyzedcommunicated) to obtain desired outputs(either management informationcustodial documentsor historical records)It should be emphasized that the same basic inputs are required to provide any of the three types of outputsThe processing activities in phase 2 also are required(in varying degrees) to obtain each of the outputs

此段中的processedoutput均为大家熟悉的词汇,分别用括号里的部分来明确指出这两个词在这个语境中所指代的具体内容。

简短的定义也可由 that is meaningsuch asor namely in other words that is to say for example for instancee g., called known as等词语引出。这些解释性词汇与标点符号一起为理解生词提供了线索。请比较下面两个句子:

A byline is rarely given to an inexperienced reporter

A byline that isthe line at the head of a newspaper or a magazine article that tells the authors name is rarely given to an inexperienced reporter

第一句没有提供解释性词语,对于不认识byline的读者,很难判断它的词义;第二句用that is作为信号,提供byline的解释,读者很容易猜出其词义为“报刊文章头用by标出作者姓名的一行”。

A standard gaugeor track width was widely adopted  to ward the end of the nineteenth century

从句子中的 or track width就很容易地猜出 gauge的意思是“轨距”。

Mercuric oxide decomposesie., breaks upinto mercury and oxygen when heated

此句中的ie.,breaks up解释decomposes一词,整句的意思是:氧化汞受热分解成汞和氧。

更多的定义由“Termclassthe distinguishing characteristics”的句型来完成。例如:

A capillary is a thinwalled tube that carries blood between any of the smallest arteries and its corresponding vein

在这个句子中,capillary的词义是“毛细血管”。

A catalyst is a substance that speeds up a chemical reaction but not enter into the reaction itself

此句中catalyst是“催化剂”。

Isothermal compression is the compression of gas under such conditions that the heat generated by compression is removed as fast as it is generatedso that the temperature of the gas does not change

句中的 isothermal compression意为“恒温压缩”。

有些限定性定语从句和非限定性定语从句也起到解释说明作用,可以作为猜测词义的线索。例如:

The force with which like molecules attract each other is called cohesion

同类分子之间相互吸引的力叫做内聚力。

Ecologywhich deals with relations of living things to their environmenthas become important in the location the location of new industrial plants

生态学(研究生物与其环境的关系的科学)在选定新的工厂厂址时变得很重要。

作者也常使用扩展式定义以便解释得更清楚些。例如:

The term macromolecule is derived from the Greek macro large”,and the Latin molecula,“particle”.It is a giant molecule of very high moleculer weightususlly greater than 10000Proteins and synthetic polymers are both examples of this type of moleculeIt is built up by the repetition of many smallsimple chemical unitsmonomers].In some cases the repetition is linearin other cases the chains are interconnected to form threedimensional networks

以上的一个段落是对“高()分子”从多个角度下定义。作者先从语源学的角度解释“高分子”,然后从逻辑和功能上进一步说明,继而举出两个“高分子”的例子,又用方括号给出同义词,最后从结构上进一步解释。读完这段话后,一般的读者不但能轻易地猜出macromolecule的词义,而且还能对它的大概情况有初步的了解。

请再看一个例子:

Biofeedback Dr Green saidmeans getting immediateongoing information about ones own biological process or condition—— such as heart be haviourtemperaturebrainwave activityblood pressure or muscle tension——and using the information to change and control voluntarily the specific process or response being monitored

你猜出了biofeedback这个词的意思了吗?【生物反馈】。

2.根据经验和常识去猜测词义

在阅读过程中,一个人的经历和阅历,或称经验和常识,或统称为背景知识,对猜测词义和理解读物内容均起着十分重要的作用。一个人的经历越丰富、知识面越广,猜测生词的能力就越强。例如:

A pair of spectacles is a device for correcting eyesightIt consists of three main partsa lens for each eye and a frame

凭我们的常识可以猜出spectacles的意思是“眼镜”。

The door was so low that I hit my head on the lintel

根据经验,可以猜出lintel的词意是“门框”。

The cacophonous rattling made the passersby cover their ears

生活经验告诉我们,使我们捂住耳朵的一定是非常刺耳的噪声。cacophonous的意思是“不协调的”。

Mark got on the motorbikeI sat behind him on the pillion and we roared off into the night

你猜出了pillion的词义了吗?【摩托车后座】

The mouse gnawed a hole in the box with its sharp teeth

你猜出gnaw的词义是什么?【啮】

3.根据比较和对照猜测词义

作者有时将生词与熟悉的词进行比较,指出他们的共同点或不同点,以帮助读者理解。我们可以充分利用这种线索来猜测词义。例如:

Doctors believe that smoking cigarettes is detrimental to your healthThey also regard drinking as harmful

第二个句子中的theyalsodrinkingharmful与第一句中的生词detrimental发生联系,帮助我们猜出detrimental的词义是“有害的”。

Early tribes of human beings attribute scientific discoveries to godsTo themfire was not a child of mans brain but a gift from Prometheus

第一句为猜测Prometheus的词义奠定了基础;第二句中的not……but又提供了线索,再根据第一个字母大写,我们就可以猜出 Prometheus为火神的名字。

Parents who constantly punish their children can not be called lenient

如果父母是lenient,就不会经常惩罚小孩子,句中lenient 的词义只可能是“温和的”。

The class covers only the most important philosophical ideas of the nineteenth centurynot the trivial ones

从“only the most important philosophical ideas”和表对照的信号词not,就可猜出句中斜体字的词义是“不重要的”。

He earned enormous sums of money and was paid as much as 100 for a single appearanceDespite thishe was so extravagant that he was always in debt

第一句说他挣了大笔的钱,露一次面就能得到100英镑;第二句又说他总是债台高筑。再借助于信号词despite,我们就能猜出extravagant意为“奢侈的”或“浪费的”。

4.根据重述猜测词义

从作者的重复叙述中,我们也可以找到一些猜测生词的线索。例如:

A formidable enemy is one to be feared

从句子后半部分“one to be feared”所提供的线索中推测出formidable的意思是“可怕的,难以克服的”。

Owls are nocturnal huntersthey sleep during the day

第二分句说“它们白天睡觉”,那么第一分句中的nocturnal 就意味着“晚间出来活动”。

One of the remarkable features of the Nile Valley is the fertility of its soilThis rich earth that supported plant growth made it possible for Egyptians to thrive in a dry region

从第二句的重述“this rich earth that supported plant growth”中,我们可以猜出fertility意为“肥沃”。

Carbon monoxide(CO) is a noxious gas which can cause death

从定语从句的重述中可以猜出此句中斜体词的意思是“有毒的”。

Many fastfood restaurants operate by means of franchises A franchise is permission to sell products that a manufacturer grants to a dealer

从第二句的解释中,我们可猜出“franchise”的意思是“特许权”。

Carmen finds it difficult to face and deal with new situationsThis lack of adaptability will not help her when she travels abroad

例子中的第一句为解释adaptability提供了线索,实际上这个词是第一句的概括和重复,词义是“适应性”。

5.根据相关信息猜测词义

有些时候,读者可以把生词前后的信息综合起来考虑就可以推断出生词的词义。例如:

The Monte de Piedad also is a charitable organization providing free breakfast to hundredsand operating a primary shool for about 1500 orphan girls

从为数百人提供免费早餐和为1500孤女举办了一所小学来判断,charitable organization意为“慈善机构”。

Mozart gave his first public recital at the age of sixBy age thirteen he had written symphonies and an operettaHe is justly called a child prodigy

莫扎特6岁开始举行个人音乐会,13岁前写了数部交响乐和一部小歌剧,那么 a child prodigy当然就是“神童”了。

6.根据实例猜测词义

用实例来解释和说明生词是一种常见的现象。例如:

Select a periodical from among the followingTime Recaders DigestNewsweekor Playboy

句中并没有明说periodical是“杂志”,但从冒号以后所列诸项就能猜出其词义。

Lubricantssuch as oil or greeseare used to reduce friction in moving parts of machinery

根据所列的“油”或“脂”,以及后面的“用来减少机器运转部件的摩擦”,我们就能很有把握地猜出lubricants是“润滑剂”。

Buzzclikcuckoohumhissand  pop are examples of a technique in writing called onomatopoeiawherein words imitate the sounds they name

从前面举的例子和后面的从句所提供的线索,我们很容易猜出 onomatopoeia的意思是“拟声词”。

()构词法线索

国内外研究外语阅读教学的专家学者们一致指出,培养学生的阅读能力和速度,就要着力培养学生的构词分析能力,通过词素来辨认、理解那些不认识的词汇,也就是通过常用的词根和词缀去分析新词的含义,去认识同族词(同根词)中许多原来不认识的新词,在上下文中去猜测词义。下面介绍一些ESP阅读过程中用得最多的构词知识。

1.合成词

ESP文献中有相当一部分词语是由两个或更多的词语合成的。其中合成名词和合成形容词较多,也有一些合成动词,合成副词、合成代词等。如:

合成名词:sleepingcar卧车 depthfinder测深仪

footboard踏板  boilingpoint沸点

earthmover挖土机  onepoint pickup单点拾音器

wavelength波长byproduct副产品

snowfall降雪量  outcome结果

合成形容词:fingershaped指型的multiplestage多级的

coalblack漆黑的  airproof不透气的,密封的

underground地下 newlyinvented新发明的

burninghot灼热freezingcold冰凉

合成动词:to whitewash粉刷   to overestimate过高估计

withstand经受  trialproduce试生产

jobhunt找工作  softland软着陆

剪接合成词:educareeducationcare教育关怀

telediagnosis(用电视进行)远距离诊断

cablegramcablegram海底电报

comsatcommunication satellite通讯卫星

其他合成词:nevermore adv.决不再

insofar adv.在……的范围

大多数合成词的词义可以从组成部分推测出来,如airarmament就构成 airarmament航空武器;cubeinwater method 水中方块(试验)法。但有时却不能这样推想出来,如green(绿色的) house(房子)构成的greenhouse不是绿色的房子,而是“温室”。

在科学技术日新月异的信息时代,各种新概念、新理论、新发明、新发现、新工艺、新设备层出不穷,表现它们的新词语也大量涌现。许多新词语就是通过合成创造出来的。如在计算机领域就出现了 analogue computer模拟计算机, cutoff computer断流计算机,file computer编目计算机,logical computer逻辑运算计算机,steering computer控制系统计算机,computerchronograph 计时计算机等。

2.派生词

ESP文献中用得较多的另一种构词方法是派生。英语单词是由词素(词根和词缀)构成,词义是由词素产生的。词根或称词干是一个单词的核心,词根的意义表示着单词的基本意义,加上前缀和后缀的意义,就形成了一个单词的意义。由于历史的原因,英语的词根有相当一部分源于希腊语、拉丁语或古英语,不能独立使用。我们的英语教科书和语法书也大都没有详细地介绍常用词根的形式和意义,教师也很少传授词根方面的知识,绝大多数中国读者只熟悉常用前缀和后缀。只要认识词根和词缀,我们就能辨认大量的不熟悉的同族词。比如我们认识conduct传导,根据派生法我们就能辨认出以下一些同族词:conductance电导,conductibility传导性,conductible可传导的,conduction传导、输送,conductive有传导力的,conductivity导电率,conductometer导电()计, conductometric测量导电率的, conductor导体,semiconducting半导体的, semiconduction半导电, semicon ductive半导体的,semiconductor半导体,superconducting超导电的, superconductive超导()的,  superconductivity超导(电或热)性, superconductor超导(电或热)体, nonconducting不传导的,nonconduction不传导,nonconductor非导体,conductron 导象管,等等。以下是一些ESP中常见的前缀和后缀。

1)表否定的常用词缀:

2)表数字的常用词缀:

3)表学科的常用词缀:

4)表时间的常用词缀:

5)动词的常用词缀:

6)名词的常用词缀:

①表示人的常用词缀:

②表示抽象名词的常用词缀:

 

7)形容词常用词缀:

8)副词常用词缀:


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