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12.3 美国结构主义:12.3.1 早期:博厄斯和萨丕尔

2008年10月10日  所属:英语语言学  来源:南京航空航天大学  作者:南京航空航天大学

语言学教程:第十二章 现代语言学理论与流派 12.3 美国结构主义:12.3.1 早期:博厄斯和萨丕尔

英语语言学教程:第十二章 现代语言学理论与流派 12.3 美国结构主义

     美国结构主义是共时语言学的一个分支,独立地诞生于二十世纪初的美国。它在人类学家F.博厄斯(1858-1942)的领导下,以完全不同于欧洲传统的风格进行着。事实上,博厄斯的研究传统影响了整个二十世纪的美国语言学。
     欧洲的语言学研究始于两千多年以前,而美国的语言学则始于十九世纪晚期。传统语法在欧洲一直占据统治地位,而在美国,其影响却微乎其微。欧洲有众多的语言,并且都有自己悠久的历史和丰富的文化,而在美国,居统治地位的只有英语,在那里,没有欧洲语言那样的传统。此外,在美国最早对语言学感兴趣的学者是人类学家,他们发现印第安人的土著语言没有任何文字记载,当一种土著语言的最后一个使用者死去,这种语言也就随之消亡。而且,这些语言种类之多,彼此差异之大,在世界上其他任何地区都是极为罕见的。那儿大约有一千多种美国印第安土著语,分别属于150多个不同语系。据说仅在加利福尼亚一地,其土著语就比整个欧洲的全部语言还要多。为了记录和描写这些奇特的语言,人们往往无暇顾及这些语言通常的特性。这就是为什么在这一时期语言理论的发展远远不如对语言描写程序的讨论那么多的原因。

12.3.1 早期:博厄斯和萨丕尔 12.3.2 布龙菲尔德的理论 12.3.3 后布龙菲尔德时期语言学    

12.3.1 早期:博厄斯和萨丕尔

     作为北美人类学方面的专家,博厄斯成为调查墨西哥以北众多美洲印第安土著语的发起人。其调查结果即为1911年编辑出版的《美洲印第安语言手册》。博厄斯亲自撰写了其中若干章节,并且为全书写了重要的前言,总结了描写处理语言的研究方法。博厄斯还训练了一批人去调查其他语言。几十年来,美国语言学界的著名人物都直接或间接地师从博厄斯。
     博厄斯没有受过任何正式的语言学训练,完全是自学成才的。这种专业技能的欠缺实际上对他的研究工作反而有利无害。欧洲语言学家强调语言的普遍性,博厄斯则与之不同,他认为世界上根本不存在什么最理想的语言形式,人类语言是无穷无尽千差万别的。尽管一些原始部落的语言形式似乎非常原始,但这一判断丝毫没有事实上的根据予以支持。对于原始部落成员来说,印欧语同样是原始的。博厄斯强烈反对那种视语言为种族之灵魂的观点。他证明,种族的进化和文化的发展与语言形式之间没有必然联系。由于历史变迁的原因,原来属于同一种族的人开始使用不同的语言,同一语言也可以被不同种族的人使用,同一语系的语言使用者也可以属于完全不同的文化。因此,语言只有结构上的差别,而没有"发达"与"原始"之分。 在为《美洲印第安语言手册》写的前言中,博厄斯论述了描写语言学的框架。他认为这种描写包含三个部分:语言的语音;语言表达的语义范畴;表达语义的语法组合过程。博厄斯已经注意到每一种语言都有它自己的语音系统和语法系统。对于要研究的语言,语言学家的重要任务是去概括各种语言的特殊语法结构和分析各种语言的特殊语法范畴。他处理美洲印第安语语言数据的方法是分析性的,不采用跟英语或拉丁语等语言比较的方法。博厄斯从人类学的观点出发,把语言学看作是人类学的一部分,故而没有把语言学确立为一门独立的学科。尽管如此,他的基本观点和考察、描写语言的方法,不但为美国描写语言学铺平了道路,而且影响到几代语言学家。
     萨丕尔(1884-1939)与博厄斯一样,也是一位杰出的人类语言学家。在与博厄斯的纽约会面之前,萨丕尔正在攻读日尔曼语硕士学位,并且很自信自己能够非常好地理解语言的本质。但当他遇到博厄斯之后,萨丕尔发觉自己似乎仍有很多东西需要学习。于是,他选用具有自身文化背景的当地发言人,开始着手按照博厄斯的方法去调查美国印第安语。对于萨丕尔来说,这是一段极为宝贵的经历,同时也是对试图把印欧语语法范畴施加于其他语言的传统实践的一次根本性的变化。萨丕尔关于语言的理论及其思想后来被他的学生B.L.沃尔夫(1897-1941)继续发展,并以"萨丕尔-沃尔夫假说"之名而广为人知。
     萨丕尔的全部心血凝结于1921年出版的《语言论:言语研究导论》一书中,这也是萨丕尔撰写的惟一专著。萨丕尔从人类学的角度出发来描写语言的特点及其发展,其主要焦点是类型学。这部书的目的是要"给语言学一个适当的展望而非堆积语言事实。它很少述及言语的心理基础,对那些特殊的语言也仅仅给出充分的现实描写或历史事实来说明其基本原则。主要目的在于说明语言是什么;它怎样随着时间和地点而变异;它和人类所关心的其他根本问题之间的关系,如思维问题、历史过程的本质、种族、文化、艺术。"他把语言定义为"语言是纯粹人为的、非本能的、自觉制造出来的符号系统来传达观念、情绪和欲望的方法"。他甚至将语言和走路相比较,说"走路是人的遗传的、生理的、本能的功能","是一种普遍的人类活动;人和人之间,走路的差别是有限的",并且这种差别是"不自主的,无目的的"。萨丕尔的《语言论》涉及的内容非常广泛,详细论述了语言成分,语音,语言形式,语法过程,语法概念,结构分类,以及历史演变等诸多问题。
     关于语言和意义之间的关系,萨丕尔坚持认为语言和意义的联合并非必然但可能确实存在的关系。关于语言和思维之间的关系,萨丕尔认为尽管二者的联系如此紧密,但实际上并不相同。语言是工具,思维是产品;没有语言,思维是不可能实现的。
     萨丕尔还注意到语言的普遍性。他说,人类的一切种族和部族,不论其多么野蛮或落后,都有自己的语言。除去形式上有所差别,各种语言的基本框架(即毫不含糊的语音系统、声音与意义的具体结合、表达各种关系的形式手段等等)都已发展得十分完善。语言是人类最古老的遗产,其他任何有关于文化的方方面面都不可能早于语言。可以说,没有语言,就没有文化可言。


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