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12.3.2 布龙菲尔德的理论(语言学)

2008年10月10日  所属:英语语言学  来源:南京航空航天大学  作者:南京航空航天大学

语言学12.3 美国结构主义之12.3.2 布龙菲尔德的理论。

12.3.2 布龙菲尔德的理论

     L.布龙菲尔德(1887-1949)是美国描写语言学的首要代表。他是美国语言学研究历史上的一位标志性人物,以至于1933-1950年这段时间被众人称作"布龙菲尔德时代"。也正是在这个时期,美国描写语言学开始正式形成并迎来了它的最初发展阶段。
     布龙菲尔德的《语言论》在20世纪一度被大西洋两岸同时奉为科学的方法论之典范以及语言学方面最伟大的著作。在布龙菲尔德看来,语言学是心理学的分支,并且特别指出是心理学中带有实证论特征的行为主义的分支。行为主义是一种科学研究方法,其理论基础是认为人类无法认识他们所未经历之事。从行为主义的语言观出发,儿童对语言的学习是通过一连串的"刺激-反应-强化"来达到的,而成年人对语言的使用也是一个"刺激-反应"的过程。当行为主义者的方法论通过布龙菲尔德的著作进入语言学研究以后,在语言学研究中普遍的做法就是去接受、理解一个本族语者用他的语言说出的语言事实本身,而丢弃他对其语言所作的评论。这是因为只有观察了没有准备的、由说话人自然陈述的话语而作出的语言描写才是可靠的;相反,如果一个分析者通过询问说话者诸如"你能否用你的语言说……"之类的问题得到的语言描写则是不可靠的。
     布龙菲尔德用一个有趣的例子来说明他的刺激-反应理论。假设一个男孩和他的女朋友正在散步。女孩饿了,她看到树上有苹果,于是发出一些声音。结果那个男孩就跳过篱笆,爬上树,摘下果子,递给女孩。女孩便把苹果吃了。这一系列行为可以被分解为语言行为和实际事件,而整个故事可以被分为三个部分:(1)语言行为之前的实际事件;(2)语言;(3)语言行为之后的实际事件。在(1)的实际事件中,女孩饿了,树上的苹果,以及她和男孩的关系,都构成了对说话人的刺激。在(3)中,是那个男孩的实际行动,叫做听话人的反应。那个女孩的语言行为的结果就是,她本人不必亲自去爬树就得到了苹果。于是,布龙菲尔德的第一条原则就是:一个人受到某种刺激时,他可以用他的语言去让另一个人作出相应的反应。在一个社会中,不同的人总是具有不同的能力,但只要有一个人会爬树,只要有一个人会捕鱼,大家就都能吃到苹果,也都能吃到鱼。于是,布龙菲尔德得出他的第二条原则:劳动分工以及基于劳动分工基础之上的一切人类活动,都依赖于语言。最后,再来看看那个女孩发出的声音。这是对外部刺激(饥饿)的语言反应。这些声波抵达男孩的耳朵,耳朵又刺激他的神经,使他听到女孩说的话。这就是对那个男孩的刺激。这就是说,人们可以对两种刺激作出反应:实际刺激和语言刺激。于是,布龙菲尔德得出了他的第三条原则:说话人和听话人身体之间原有一段距离--两个互不相连的神经系统--由声波作了桥梁。布龙菲尔德从中提出了一个著名的公式:

     S → r .......... s → R

    这里S指外部刺激,r指语言的代替反映,s指语言的代替性刺激,R指外部的实际反应。
     布龙菲尔德还谈到语言学对语言教学的应用,并对传统语法提出批评。他指出,十八、十九世纪的语法学家大都是在为英语制定"英语应该如何"的规则。他还断言,那些传统的语法学家大都是规定性的,企图用哲学概念来规定语言范畴,因此是教条主义。这样,在语言教学中,我们应该首先教发音,而不是过多地去注意文字形式。在美国的外语教学中,他认为学习一门语言需要不间断地练习和在真实情境中不断反复,而不是去教授学习者学习语法理论。那些传统的方法不仅给学生造成疑惑,而且不符合经济的原则,不会给学习者很大的帮助。
     布龙菲尔德的《语言论》被看作是一部教科书,它开创了一个语言学流派--美国结构主义语言学。早在半个世纪以前,布洛克就写到:

     这样说决不是过分其辞,在美国所发生的分析方法上每一项重大的改善……都是由于布龙菲尔德的这本书对语言研究促进的直接成果。如果说今天我们在描写分析的方法上在某些方面比他的方法高明一些,我们对于他首先给我们揭示的语言结构的某些方面比他本人认识得更清楚一些,这是因为我们站在了他的肩上。


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