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12.4.3 古典理论(12.4 转换生成语法)

2008年10月10日  所属:英语语言学  来源:南京航空航天大学  作者:南京航空航天大学

语言学理论流派:转换生成语法之12.4.3 古典理论。

12.4.3 古典理论

     乔姆斯基的古典理论的目标是把语言学变成一门科学。这套理论有三个特征:(1)强调语言的生成能力;(2)引入了转换规则;(3)语法描写中不考虑语义。这三点分别见于乔姆斯基《句法结构》的下列论述中。
     乔姆斯基提出了三套语法:有限状态语法,短语结构语法,转换语法。他首先认为有限状态语法不够实用。语法应该是有限的,也就是说,语法不能单纯地是所有语素序列的列表,因为那是无穷无尽的。设想我们有一台机器,它可以表示一系列有限状态中的任何一个状态,并且这台机器从一种状态过渡到另一种状态,这就产生了一个信号(譬如一个英语词),这些状态中的一个是开始态,经过一系列的状态,在结尾态终结。由此产生的这个词的序列我们称之为"句子"。这样每一台这样的机器都确定一种语言。用这种机器产生出来的语言,我们称之为有限状态语言,我们把这种机器称为有限状态语法。
     有限状态语法是一种最简单的语法,它用有限的装置生成了无限的句子,但是这些句子的结构都很简单。我们可以用下面的例子证明有限状态语法是不充分的:
     [The rats] [the cat] [the dog] [chases] [worries] [die]
     | | |________| | |
     | |_________________________| |
     |________________________________________________|
     可能还会有一些更复杂的句子来证明这一点。英语不是有限状态语言,要给英语编写一部看上去足够实用的有限状态语法是不可能的。乔姆斯基设想出这种语法是想证明,按从左到右的程序组织语言是不现实的,这种程序不适用于自然语言的研究。这种语言只能用来描写刺激--反应的学习理论,而不能解释人的认知系统的复杂性。所以,乔姆斯基认为必须制定出这样一种语法,即只用有限的几条规则就能生成语言中所有合乎语法的句子,而绝不生成任何不合语法的句子。那么,语法就是一个用有限数量规则生成无限数量句子的系统。并且,这些规则要满足以下条件:

     (1)生成性:这些规则能自动地生成合乎语法的句子;
     (2)要简单:这些规则要用符号和公式来表示;
     (3)要清楚明白:一切表述应严格精确,不能模棱两可;
     (4)要详尽无遗:规则要尽量概括一切语言事实,不留遗漏;
     (5)可重复性:规则要能重复使用,才能生成无限的句子。
     这就是乔姆斯基提出的第二种模式即所谓的"短语结构语法"。它只由短语结构规则(PS)组成,这是把一些传统的成分结构分析形式化之后得到的。短话结构语法比有限状态语法具有更大的生成能力,可以生成后者无法处理的句子。下面就是一些短语结构规则:
     1. S → NP + VP
     2. VP → Verb + NP
     3. NP → NP (single)
     NP (plural)
     4. NP(s) → D + N
     5. NP(p) → D + N + s
     6. D → the
     7. N →{man, ball, door, dog, book, ...}
     8. Verb → Aux + V
     9. V →{hit, take, bite, eat, walk, open, ...}
     10. Aux → Tense (+ M) (+ have + en) (+ be + ing)
     11. Tense → Present
     Past
     12. M → {will, can, may, shall, must, ...}
     箭头表示"改写为"。
     短语结构规则又被称为改写规则。一个句子的改写过程就是把它从一种符号改写成另一种符号的过程。例如,为了生成"The man hit the ball"这个句子,我们必须使用这些规则,并且用标示加括号来表示:

     (NP(Det(the)N(man))VP(V((hit)NP(Det(the)N(ball))))

     或用树形图表示:
     S
     / \
     NP VP
     / \ / \
     Det N Verb NP
     | | | / \
     the man hit Det N
     | |
     the ball

     标示加括号运用了数学的运算原理。式子X(Y + Z)和XY + Z是不同的,它们的运算顺序不一样,所得的结果也不一样。同样,(old men)and women和 old(men and women)也不一样。这清楚地表明了(1)词类(有时还表明数、时态和结构);(2)短语的范畴和构成;(3)短语与短语之间的关系。树形图也有同样的功能。它是一个等级系统,成分之间的关系非常清楚:man(属于NP)只有通过同一个节点(node)才能与hit(属于VP)发生关系。
     乔姆斯基在《句法结构》中列出了十六种英语转换规则。例如,英语主要依靠not作为否定手段,它出现的位置有固定的规律可循。下边的例句:
     ex. 12-6
     (1)(She) (might not) (visit us today.)
     (2)(John) (has not) (finished his work.)
     (3)(Jane) (is not) (reading.)
     (4)(He) (didn't) (kiss his mother.)

     每个句子的第一部分是一个NP。第二部分可以被分析为一致的成分,用C和一个情态动词来代表。这些情态动词分别是have、be和do,于是就得到C + M,C + have,C + be,C + do。第三部分即否定形式后面的成分,因为并不重要,故可用删节号(…)代替。
     结构分析:NP - C + M …
     NP - C + have …
     NP - C + be …
     NP - C + do …
     现在,将这三个部分分别用X(1)、X(2)、X(3)代替,否定转换规则可写为:
     结构变换:X(1) - X(2) - X(3) → X(1) - X(2) + n't - X(3)
     还要加上另外一条"do追加"(do-insertion)规则:#Af → # do + Af
     这是一条经常要用到的规则,在一般疑问句转换中也包含它:
     结构分析:NP - C - V ...
     NP - C + M ...
     NP - C + have ...
     NP - C + be ...
     结构变换:X(1) - X(2) - X(3) → X(2) - X(1) - X(3)
     Did he kiss his mother?
     Might she visit us today?
     Has John finished his work?
     Is Jane reading?

     乔姆斯基把转换规则区分为两种:一种是"强制性"(obligatory),一种是"随意性"(optional)。助动词转换和小品词转换就是强制性转换,而否定转换、被动转换等就是随意性转换。句子类型之所以不同,就在于它们经过了不同的转换程序。依照乔姆斯基的说法,下列就是经历了不同的转换:

     ex. 12-7
     (1)The man opened the door.
     (2)The man didn't open the door.
     (3)Did the man open the door?
     (4)Didn't the man open the door?
     (5)The door was opened by the man.
     (6)The door was not opened by the man.
     (7)Was the door opened by the man?
     (8)Wasn't the door opened by the man?

     第一句只经过强制性转换,像这种简单的、主动的、肯定的陈述句叫做"核心句"(kernel sentence)。接下来的第二句经过了否定转换。第三句经过了疑问转换。第四句经过了否定疑问转换。第五句经过了被动转换。第六句经过了被动否定转换。第八句经过了被动否定疑问转换。这八种句型派生于同一个底层结构。
     古典理论是把语言描写形式化的开端。但无论乔姆斯基在借用数学符号和简化分析手续上作出多大的努力,这套理论还是存在不少缺陷。


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