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12.4 转换生成语法:12.4.1 天赋假设

2008年10月10日  所属:英语语言学  来源:南京航空航天大学  作者:南京航空航天大学

英语语言学:第十二章 现代语言学理论与流派 12.4 转换生成语法:12.4.1 天赋假设。

英语语言学:第十二章 现代语言学理论与流派 12.4 转换生成语法

     二十世纪五十年代的后半叶,美国语言学中出现了一种新的理论,它猛烈地冲击了当时在美国占主导地位的结构主义描写语言学。这一理论的创始人即为A.N.乔姆斯基(1928- )。作为一名用结构主义方法论研究希伯莱语的学者,乔姆斯基发现这种只按分布和替换原则对结构成分进行分类的方法有很大的局限性,于是试图开拓一条新的道路。在实践过程中,乔姆斯基逐渐建立了其著名的转换生成语法(TG)。于1957年出版的《句法结构》遂标志着乔姆斯基革命的开始。
     自诞生之日起至今,乔姆斯基的TG理论经历了五个发展阶段。古典理论旨在使得语言学成为一门科学。标准理论论述语义应当如何在语言理论中进行研究。扩展的标准理论集中讨论语言普遍现象和普遍语法的问题。修正的扩展的标准理论(或称GB)主要讨论管辖和约束。最近的一个阶段即最简方案,是对在此之前的理论的更进一步的修正。尽管乔姆斯基的理论涉及许多方面,并且其中大部分都不可能在区区几页纸中述清,我们择其重要之处作一简要说明。

  12.4.1 天赋假设   12.4.2 什么是生成语法?
  12.4.3 古典理论   12.4.4 标准理论
  12.4.5 扩展的标准理论   12.4.6 后期理论
  12.4.7 转换生成语法的主要特征     

12.4.1 天赋假设

     乔姆斯基认为语言是某种天赋,儿童天生就具有一种学习语言的能力,叫做"语言习得机制(LAD)"。这是一种很适合他们学习语言的独特的知识。他还提出,儿童生来就伴随着一种独特的天赋才能。他们不仅有一般的倾向和潜力,而且有着关于世界本质的知识,尤其是关于语言本质的知识。根据这个观点,儿童生来就有基本的语法关系和语法范畴的知识,并且这种知识是一种通用的、普遍性的知识。这些语法关系和语法范畴是存在于一切人类语言之中并为人类幼儿所天生具有的知识。按照乔姆斯基的观点,对语言或是对语言结构的研究能够揭示人脑的实质。这种处理语言的方式,是对心理学的行为主义和哲学上的经验主义的一种反动,并且使得语言学成为心理学的一个分支。
     乔姆斯基的天赋假设是建立在他对一些重要现象的观察之上的,而这些现象决不可能用其他方式加以妥当地解释。第一,儿童学习母语非常迅速却费力甚少。据说,儿童通常在五岁的时候就能够熟练地掌握其母语。考虑到这么小的孩子智力尚不发达,还不足以学习任何其它科学知识,这的确是令人吃惊的速度。儿童学习自己的母语从来没有像学习诸如数学、化学等学科那样付出自觉的、辛劳的努力。而更为重要的是儿童最初的语言习得常常是在完全没有正式、明确的讲授下进行的。母亲或周围的人也没有像教师一样提供任何类似于正规课堂的条件。再有一个事实就是数据输入的退化。儿童听到的话语通常并不是他正在试图获得的典型、标准的语言系统。这些话语是一串充满错误、支吾含糊而且不合文法的东西。换句话说,向儿童输入的是不完整、不标准的信息,而输出的却是圆满完整的语言系统。那么,是什么促使儿童去保留语言中正确的内容而又摒弃其中的错误之处呢?
     第二,还有一些事实令人感到疑惑,即语言是否不是天生的。儿童学习自己母语的环境差异悬殊。但他们的习得过程经历了大致相同的阶段:模糊不清的言语时期,无条理的言语时期,单词句子时期,双词阶段,正在形成的语法,与成人相接近的语法,完整的语言能力。不管儿童学习语言的环境有多大的差异,他们还是能够达到大致相同的语言水平。儿童也许很擅长有差异的不同事物,但是在他们最初的语言习得时期,这些差异程度表现的极度微小。
     第三,儿童在有限的时间里从有限的话语(通常是不标准的)中掌握了语言完整的语法知识。他们不但能够理解和造出他们已经听到过的句子,而且能够造出以前从未听过的句子。他们所掌握的与其说是个别的句子毋宁说是一套语法的规则。
     所有这些现象都在暗示,尽管婴儿并非一出生就掌握一门语言(正如一出生就能用眼看一样),但他们天生就有一种逐渐形成语言的能力,这与他们天生就要学会走路的能力极为相似。跟走路的能力一样,说话和听话似乎也是一种人类固有的行为活动。儿童如果没有听到任何言语就当然不会去学习语言,但是教他们说话显然要比教他们走路更为必要。
     天赋假设作出如下阐明:人类大脑语言方面的初始结构,使得儿童仅仅通过来自其家人或朋友的极少量的讲授就可以获得复杂的语言能力成为可能。这还并非全部的描述。乔姆斯基提出LAD可能包含三个要素:假设标记,语言普遍现象和评价程序。儿童出生在许多不同的言语社团,并且能够同样轻松地选择他们所在的社团的语言。如果一对中国夫妇的孩子出生在一个说英语的社区里,他会自然而然地习得英语并作为他的母语,就好像他在讲汉语的社区中会选择汉语一样。当儿童置身于个别语言的话语环境中,他不得不找出与他相联系的语言。他从他身边的言语中寻找规则,然后以更多的语言信息为基础进行猜想和假设。为了做这一切,儿童需要LAD中的一种建立假设机制。然而,对同一套语言事实可能会有两个或是更多的假设,但这些假设之中只有一种是简单而且较好的。换言之,儿童接触到的语言可以用几套不同的语法来描述解释。是什么致使他们总是从这些不同的语法中去选择那些相对较好假设呢?乔姆斯基提出,出于复制和摹拟目的,儿童一定配备了一套评价程序。正是这套评价程序指导他们在一系列可能的语法中选择了合乎语法的规则。
     上述观察使人联想到儿童普遍天生具有一种学习语言的能力。这种能力决不仅仅只针对某一种个别语言,而是针对所有语言。由此我们可以设想,如果儿童倾向于能够掌握任何语言,那么世界上的一切语言一定存在着置于普遍规则之下的某种共性。这种共性即为乔姆斯基所说的语言普遍现象。


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