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英语语言学教程:11.4 语言学习

2008年10月05日  所属:英语语言学  来源:南京航空航天大学  作者:佚名

本节包括:11.4.1 语法和语言学习 11.4.2 输入和语言学习 11.4.3 语言学习中的中介语。

英语语言学:11.4 语言学习

     前面几节(11.l~11.3)介绍了不同的语言学流派和它们对语言教学的影响。我们的讨论围绕着语言教学实践如何受到不同语言学流派(比如传统语法、结构主义语言学、转换-生成语言学、功能语言学等等)的影响。尽管经常提到"学习",但大部分的讨论实际上是关于"教授"是如何受到语言学理论的影响的。在决定教什么内容、如何教等方面,语言教师的语言学知识(或他们的语言学观点)起着重要的作用。然而,无论在什么情况下,为了使得语言教学更富有成效,在做任何一个决策时,我们都要认真考虑在实际中学生究竟应该学什么、如何学。实际上,在过去的三、四十年中,语言教育的研究重点已经从"教师如何教"转向了"学生如何学"。
     然而,重申语言学习者学什么、如何学的重要性并不意味着压低语言学在这个领域的价值。学习者能学什么、他们究竟怎么学、最后他们实际学到了什么,语言学知识对于理解这些内容起着根本性的作用。实际上,在第二语言或外语的习得和学习中,语言学总是扮演着一个重要的角色。举例来说,正如ElliS (1994:1)指出的那样,"早期的第二语言习得研究把关注的焦点放在学习者语言(learner language)的语言特征(特别是语法特征)上,此时的研究以心理语言学作为自己定位的取向。到后来,语言习得的研究开始关注语言学习者在语用方面的学习,社会语言学的观点不断地被采纳。总之,语言学和第二语言习得是紧密联系在一起的。"
     与前几节不同,本节将从语言学习的角度出发来概括语言学和语言学习的关系。我们将不讨论语言学观点如何影响语言学习,相反,我们将讨论语言学知识如何服务于语言学习。鉴于语言学和语言学习之间如此繁杂地相互联系在一起,因此我们不能面面俱到地详细讨论所有的观点,我们将挑出其中的一些观点来论证语言学在语言学习中的重要性。
     在继续进行讨论之前,我们须作一个说明。在谈及"语言学知识如何服务于语言学习"时,我们并不是指语言学习者如何通过学习语言学来改进他们的学习过程。尽管一些特定的学习者(例如,高级学习者和外语专业的学生)肯定会受益于语言学知识,但对于大多数还在为完成学习语言本身这项任务而苦苦挣扎的学习者来说,推荐他们去学习语言学肯定是不明智的行为。本节中,我们将会把关注的焦点放在语言学如何帮助人们解决语言学习研究中一些有争议的问题上。我们的讨论将与本书前面的章节建立起联系,请读者们(尤其是那些参与语言教育的人)思考如何把语言学的研究应用到语言教学研究之中。 

11.4.1 语法和语言学习

     第二语言习得的研究者们提出的主要论点是这样一个有争议的问题:在第二语言教学中,是否应该包括语法,怎样把语法包括在内。传统的语言教师采用了孤立教授语法的模式,因其只注重形式而忽视意义,而遭到了广泛的批评。然而,有关浸入式语言学习的研究和对自然语言习得的研究表明,当课堂上的第二语言学习完全根据体验、完全以意义为中心时,许多语言特征最后并不会发展到跟目标语言一样的水平(Doughty和Williams,1998:2)。作为"纯粹形式为中心"和"纯粹意义为中心"的一个折中,最新发展出的语法形式中心对语法在语言习得中的作用好像采取了一种更平衡的态度。
     语法形式中心中关键的一点是:尽管在语言习得中一般应该以意义为中心,以交际为出发点,但偶尔把语法形式作为关注焦点仍然是必要和有益的。"在语法形式中心的教学中,老师和/或一个或更多的学生偶尔把注意力转移到语言编码特征上来,这种转变是由于理解或造句过程中觉察到某些问题而激发出来的。"(Long & Robinson, 1998:23)
     尽管已经有很多关于语法形式中心的成功经验,语法形式中心的实践却不是没有任何问题的。其中人们提出的一个问题就是:在语言中,什么因素最适合语法形式中心这种学习模式。对于这个问题,人们大多从语言学的视点来讨论它(DeKeyser,1998)。有两个变量与语言因素在语法形式中心这种模式中的可学性有关。这两个变量是普遍语法(UG)和语言结构的复杂性。赞同语法形式中心的人认为,如果第二语言的结构是普遍语法的一部分,那么可学性就高;否则可学性就低。在语法形式中心的教学中,采取不同的措施取决于某个形式(结构)可学性的高低。但问题在于,没有人能确切地说明什么是普遍语法的一个组成部分。这样,语言学研究便开始发挥它的作用了。经常被人认为是为了理论而理论的普遍语法的研究,现在已经在最实用的层面上,成为语言学习研究中的关键问题。
     除了和语法形式中心这种学习模式的关系外,普遍语法的研究也已经吸引了众多第二语言习得研究者的注意力。正如 Ellis(1994:35)所指出的那样:"普遍语法的知识在很多方面会对第二语言的习得提供帮助。"例如,它可以为语言学习顺序和语言迁移提供解释。
     复杂性是不太容易处理的。我们可以假设,不太复杂的结构具有较高的可学性,但复杂性是很难确定的。形式上简单的结构在功能上可能是复杂的,而形式上复杂的项目未必在功能上就复杂。为了能够对语言结构的复杂性有一个更好的理解,我们又一次需要依靠语言学的研究。
     目前,一般认为语法在语言学习中有它应有的价值。可是问题在于,我们对语法的了解并不充分,甚至我们对语法是什么都没有一个统一的看法。以语法为基础的语言教学之所以失败的一个可能的原因是没有一个可靠的语法理论可以利用。形式主义语法、生成语法和功能语法都曾经被人们尝试过和研究过(Ellis,1997:73)。但是,关于如何学习语法这个问题,我们仍然没有获得准确的知识。问题不在于第二语言习得的研究者和老师们不能在这些语法理论中进行明智的选择,而在于没有一个语法理论是让人感到十分满意的。在语言学中,语法研究的重要性是不言而喻的。我们需要的是更好的语法理论。

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