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12.3.3 后布龙菲尔德时期语言学

2008年10月10日  所属:英语语言学  来源:南京航空航天大学  作者:南京航空航天大学

语言学之第十二章 现代语言学理论与流派 12.3美国结构主义之 12.3.3 后布龙菲尔德时期语言学部分。

语言学:第十二章 现代语言学理论与流派 12.3美国结构主义  12.3.3 后布龙菲尔德时期语言学

     在布龙菲尔德《语言论》的影响下,哈里斯、霍凯特、特雷格、史密斯、希尔以及霍尔等美国语言学家进一步发展了结构主义。他们的一大特点就是严格(彻底)的经验主义。二十世纪五十年代,随着电子计算机的出现,一些语言学家开始意识到普通语言学研究最为适当的、固有的目标就是发明一套明确的"发现程序",使得计算机能够处理任何语言的原始数据,并且在无人为干涉的情况下形成一套完整的语法。因此,后布龙菲尔德时期语言学以直接的观察为中心:即通过对所有数据进行一系列恰当的操作来发现语法,比如通过发现程序。这里所谓的全部数据即为"言语",所以操作必须从对音流的语音分析入手。既然是音素构成了众多不同类型的结构,它们就可以被分类为最小的可重复的排列或是语素形式,它们都是同一语素的成员。
     在发现语言中语素的基础上,语言学家的任务就是去找出语素是如何被组合起来形成语法的。为了发展完善句子结构的发现程序,后布龙菲尔德时期语言学家还对话语层面产生了浓厚的研究兴趣。
     哈里斯的《结构语言学的方法》(1951)一书被普遍看作是标志着美国结构主义达到其成熟期的著作。在这部著作中,哈里斯给出了关于发现程序最为完整全面和引人入胜的表述,其主要特点是精密分析手续和高度的形式化。意大利的语言学家莱普希认为哈里斯的这部书是美国后布龙菲尔德时期语言学的象征和转折点。 哈里斯把"分布关系的逻辑"作为结构语言学的基本方法,建立了一整套系统的描写语言的手续。这一方法极大地影响了美国描写语言学,哈里斯也因此被称作"后布龙菲尔德时期"最为杰出的语言学家。尽管如此,哈里斯也一度受到过批评。有的语言学家指出哈里斯的理论是一种循环论证:单位是靠分布得出来的,分布又得看环境,而环境又是由单位组成的。还有一些语言学家批评了哈里斯在对待意义的问题上所采取的极端态度,认为哈里斯一直试图完全排斥意义,而实际上仍然很依赖意义来解决问题。但无论受到何种批评,哈里斯制定的方法作为可能实现的描写手段之一仍然具有极为重要的价值。
     霍凯特既是一位语言学家又是一位人类学家,他坚定地坚持结构主义模式,被认为是后布龙菲尔德时期语言学的代表人物。他不仅对音位、语素和语法分析以及普通语言学及其与其他学科的关系等方面有着卓越贡献,还对其结构主义者的观点进行了令人激动和鼓舞人心的捍卫,同时又对转换语法中许多通常在表面上看来无可争议又甚为基础的假设提出疑问。
     《现代语言学教程》就是霍凯特的一部非常著名的关于美国描写主义传统的教科书。该书接纳并且发展了自二十世纪三十年代就不断向前的结构主义模式的成果。在书的前言中,霍凯特说这本书是打算作为大学语言学方面的教科书的。虽然霍凯特没有接受过任何语言学方面的教育或训练,但在他的书中几乎每一页都可以看得出美国语言学,尤其是布龙菲尔德的影响。
     在霍凯特之后的结构主义者中最为杰出的人物应该就是K.派克(1912-2000)了。派克和他的后继者因其语言学分析的手法--法位学而拥有特别的声誉。
     派克认为,一种语言总有它独立的完全不依靠意义的系统。而且不仅语言有等级系统,世界上一切事物都是有系统,分等级的;都是由小到大,由下到上,由简单到复杂,由部分到整体分成若干不同等级。语言也是如此地有着三种相互关联的等级系统:音位等级系统,语法等级系统和所指等级系统。这三种等级系统中的每一个层次都有具有轨位(slot)、类别(class)、作用(role)和接应(cohesion)这四个特性的语言单位。这些基本单位就叫做语法单位(tagmemes),简称法位。一般说来,轨位规定某个法位在它所在的结构中占据的是核心(nucleus)地位还是外围(margin)地位,有时也分为主语轨位。谓语轨位、宾语轨位和附加语轨位。类别则用来区分这个轨位上的语言实体是什么,如词缀、名词、名词短语、动词根等等。其作用是指明该法位在结构中的职能,如动作者(actor)、受事者(undergoer)、受益者(benefitee)、协同者(associated agent)、方位(scope)、时间(time)等。接应是表明该法位是支配其它法位还是受其它法位支配。一个法位的公式是:

     轨位 Slot | 类别 Class(es)
     法位 Tagmeme = ------|--------
     作用 Role | 接应 Cohesion

     图中四个成分中的任何一个都被称作一个单元(cell)。
     有些法位是必须的,强制性的,因而标以"+"号;而那些任选的,非强制性的则标以"-"号。如果用这个公式来表示一个动词,表达如下: 核心 | 动词根
     动词 = + -----|-----
     谓语 | -

     外围 | 时间词缀
     动词 = + -----|-----
     时间 | 时间一致性

     法位学的最终目的是要提供一套能够把词汇、语法和语音等信息综合在一起的理论。其理论基于如下假设,即在语言中存在各种各样的关系,这些关系都能被分析为各种不同的单位。然而,为了假设语言是人类行为的一部分,人们就必须明白语言是不能严格地形式化的。既然没有能够解释所有与语言相关的事实的描写系统,法位学便转而用不同的描写模式去服务于不同的目的,并且不再坚持世上只有惟一正确的语法和语言理论。
     结构主义的基本原则就是假设语法范畴不能通过意义来定义,而应该依据分布;并且任何语言的结构描写都应该不参考那些未经证实的所谓时态、语气、词类等范畴的普遍性。首先,结构主义语法只是对在语言中发现的一切进行描写,而不是去拟订规则。然而结构主义语法的目标也因此被限定于描写语言本身,丝毫没有解释语言采取何种方式工作的原因。其次,结构主义语法非常注重以经验为根据以及在观察中的客观性,认为所有的定义和表述都应该要么是可证实的,要么是可驳倒的。然而,结构主义语法几乎没有产生与任何传统语法相类似的易于理解的完整的语法书。再次,结构主义语法考察了(几乎)所有的语言,找出并且公正地对待它们的特性,但却没有给意义以适当的处理。最后,结构主义语法不止描写了语言中发现的那些特殊的用法,甚至还描写了构成一种语言的结构和用法的基础的最小差别。


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