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谈彻底改革英语专业课程

2012年05月27日  所属:英语专业新闻  来源:外研社  作者:华东师范大学 黄源深

外语系的学生遇到争论需要说理的时候,写文章需要论述的时候,听讲座需要发问的时候,常常会脑子一片空白,觉得无话可说,或者朦朦胧胧似有想法,却一片混沌,不知从何说起。

英语专业课程必须彻底改革

         --再谈『思辨缺席』

1998年,我曾撰有“思辨缺席”一文,指出:“外语系的学生遇到争论需要说理的时候,写文章需要论述的时候,听讲座需要发问的时候,常常会脑子一片空白,觉得无话可说,或者朦朦胧胧似有想法,却一片混沌,不知从何说起。……这种因缺乏分析、综合、判断、推理、思考、辨析能力造成的现象,我们不妨称之为‘思辨的缺席’。学外语出身的人稍不注意就会得这种‘思辨缺席症’。”文章强调,“思辨的缺席直接影响人的创造力、研究能力和解决问题的能力,影响人的素质。”作为对策,文章还提出了若干建议,并呼吁外语界对“思辨缺席”问题予以重视。

拙文发表后,12年过去了,文中提到的问题,依然困扰着今天的外语师生。经过岁月的磨砺、时间的印证以及进一步的思考,笔者对这一问题有了一些新的认识。为此,撰文再谈“思辨缺席”。

“思辨缺席”的痼疾不除,外语学生难有出头之日

哲人说过,“实践是检验真理的唯一标准。”如果我们分析一下多年来我们外语教学的产品——学生,就不难看出“思辨缺席”所带来的后果。

外语是外语学生的强项。无论是听、说、读、写、译的技能,还是这些技能的综合运用能力,即交际能力,外语专业学生一般都强于非外语专业的学生。在工作岗位上,他们的语言能力也足以使他们胜任语言方面的工作。这也可以说明,我们的外语教学在语言训练方面是比较成功的。与同样将英语作为非母语学习的某些亚洲、欧洲国家学生相比,我们的学生不落下风,某些方面甚至还超过他们,在语音语调、语言表达的准确性、对语言的敏感性上尤其如此。这当然是应该肯定的。

但是我国外语专业学生的弱点也同样明显。他们的思辨能力较差,这一点暴露在很多方面。近几年,笔者因为多次参加英语专业教学评估,近距离接触了不同院校的学生,这方面的体会尤深。

教学评估中,毕业论文是考察学生业务水平的一个重要观测点,从中不但能看出学生的语言表达能力,而且也能看清楚他们的思维能力、分析能力、论述能力和解决问题的能力,综合而言,即思辨能力。这里我们撇开语言表达能力不说,因为它不是本文讨论的重点,只谈思辨能力。一般说来,在二三十篇论文中难得有一两篇像样的,大多数论文都有这样那样的问题,往往论文的题目就暴露出很多思维上的负面信息。有的一看题目就知道内容老生常谈,是前几届毕业生写过无数次的东西,没有新意。这可能是因为不愿思考,见了葫芦就画瓢的缘故;也可能是由于思维有很大局限性,想要创新却觉得乏力。有的题目告诉读者,这不过是一篇缺乏思辨的介绍性文章;有的题目大而无当,一看就明白撰写者没有运用分析、综合和判断,舍弃了那些无法掌控的内容。论文本身,则问题更大。有的只是堆砌材料,几乎没有论述和辨析;有的罗列一些浮于表面的原因,显得很肤浅;有的颠来倒去,说不清楚,显得思维混乱;也有的根本不像论文,只是一些随意的感想。出现上述问题的原因很多,但主要是由于思辨能力的缺失。毕业论文是学生专业技能的综合运用,四年大学学业的总结,是检验我们英语教学的重要标准。从中可以看出,我们的英语教学在培养学生的思辨能力方面基本上是不成功的。

思辨能力薄弱对走上工作岗位后的外语学生所造成的后果是严重的,主要表现在工作中缺乏分析综合能力,很少有自己的想法,很难有创新意识,出不了创造性的成果。

英语学生如不摆脱 “思辨缺席”,走上岗位后,充其量只能做一个掌握一定技能、却亦步亦趋的匠人。如果是当教师的,那就像季羡林先生(1999)批评过的那样:“有些教外语的教员,外语水平是极能令人满意的。但是,除此以外,却不知道他们是什么家。这样的人,在德国只能终身是外语教员,与副教授和教授无缘。”如果从事的是其他行业,那他们由于缺乏分析、综合、论述、创新的能力,很难进行创造性的劳动,在自己的领域难有作为。“思辨缺席”的痼疾不除,英语专业很难培养出富有创造性的人才,英语学生也难有出头之日。

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